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言葉ではっきり要望したら一万円の差額になった

2018.09.24(02:15) 337

秋晴れの休日に、草野球に汗を流す人々を見かけました。知可子は中学当時、部活動でソフトボールをしていたので、野球のルールには割と詳しい方です。

「内角低めを頼むよー!」

サインを送るキャッチャーに、その求め通りのコースで球を投げるピッチャーの気分になってみます。

「ストライク!」

相手バッターは手が出ないまま、理想の球が思い通りにミットに入ったら、草野球のバッテリーとしては上出来です。

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この3連休の初日に、知可子はバッテリーで同じような経験をしました。でも、野球のピッチャーとキャッチャーではなく、車のエンジンルーム内に収めるバッテリーに関してです。結果的に、自分の当然とも言える要望が叶えられ、どんぴしゃりの「内角低めで、ストライク」となりました。7年前の苦い思い出が、ようやく甘酸っぱい味に変わり、やがてさっと消え去る感じがしました。どういうことかと言うと.....


前回の記事に書いた通り、22日の土曜日午前11時頃には晴れ間が広がり始めました。その日、知可子は車のバッテリー交換をして頂くために、近くのガソリンスタンドへ行く予定になっていたので、お昼間際を避けようとそそくさと愛車で出掛けたのです。15年物の父からのお下がりは、前の日の夕方にバッテリー上がりで応急処置をしたばかりです。

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ガソリンスタンドに着くと、前の日に急遽、知可子宅へ駆けつけて下さったサービスマンさんの手が空き、すぐさま応対の運びとなりました。知可子は待合室に案内され、しばし新しいバッテリーに関して説明を受けました。当初の予想では、今まで取り付けていた物と同じ大きさに交換すると思われていたのが、知可子が前の日に要望したサイズダウンに応じて頂き、やっと新車時の標準サイズに戻すことができたのです。

実は、7年前の交換では、新入りの若い方が知可子の車へ2万5千円もするバッテリーを取り付けました。容量アップについて何の説明もないまま作業が終わり、その金額を聞いた時に驚き半分で支払いのカードを差し出したものです。今回の方も、前の夕方にはこの容量のままでと強調されていましたが、こちらが「車の型番に合ったサイズにして欲しい」とはっきり意思表示をしました。

父から受け継いだ車はトヨタの1800ccで、低燃費もしっかり意識したおじサマが買うタイプです。車に特別の興味があるわけではない知可子ですが、父の形見としてこれまで大切に乗り続けてきました。その車は2ヶ月前にとうとう16年目に突入し、今後どれくらいの期間使用できるかわかりません。先を見据えて購入した今回のバッテリーのお値段は1万5千円余りで、ついでに満タンにしたガソリン代と合わせても2万円弱です。

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それでは、今日はガソリンスタンドやガソリン代にちなみ、フランス語で『ガソリン』といきましょう。英語の綴りにもある essence (エサンス) がまさかこの意味になるのかと、意外に思われたご訪問者様はきっと多くいらっしゃるはずですね。先ず、最初の e は「狭いエ」と呼ばれる発音で、唇を横に引き イ の口の形のまま エ と言います。それから、この単語にはフランス語特有の鼻母音が入っています。中ほどの  en の部分は、口を縦に大きく開け舌をやや奥に引いて発音する際、必ず母音が鼻に抜けるようにしましょう。ここでは、日本語の ン が付かないように気を付けたいところです。フランス語の名詞は e で終わるパターンだと大部分は女性名詞で、今回の単語もそうですね。また、同じ綴りの英語が持つ「本質」や「精、エキス」と言った意味も、このフランス語の名詞は兼ね備えていますよ。まあ、ガソリンではそれほど利益が上がらないから、お店側が利幅を踏まえサンスウ優先で大きい商品を勧めたがるのは当然ですけどね。


7月中旬の車検時に別の整備工場でバッテリーを交換して頂いた方が良かったかもと、帰り際に後悔の念を抱かずに済みました。ガソリンスタンド間の競争が激しい中、商売として考えれば高い商品が売れるに越したことはないわけです。でも、結果的に、利益よりも客の要望を優先する方が、後々商機を生むに違いありません。最後に、今回の優しいサービスマンさんが知可子おばさんの剣幕に降参したという話ではないことを、強調して加えておきます。


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